Cuidado de Heridas con Diabétis

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Cuidado de Heridas con Diabétis

¿Qué es una úlcera del pie diabético?

Una úlcera del pie diabético es una llaga o herida abierta que ocurre en aproximadamente el 15 por ciento de los pacientes con diabetes y se localiza comúnmente en la parte inferior del pie. De aquellos que desarrollan una úlcera en el pie, el 6 por ciento serán hospitalizados debido a una infección u otra complicación relacionada con la úlcera.

La diabetes es la principal causa de amputaciones no traumáticas de las extremidades inferiores en los Estados Unidos, y aproximadamente el 14-24 por ciento de los pacientes con diabetes que desarrollan una úlcera de pie requerirá una amputación. La ulceración del pie precede al 85 por ciento de las amputaciones relacionadas con la diabetes. La investigación ha demostrado, sin embargo, que el desarrollo de una úlcera del pie es prevenible.

Causas

Cualquier persona que tenga diabetes puede desarrollar una úlcera en el pie. Los nativos americanos, los afroamericanos, los hispanos y los hombres mayores tienen más probabilidades de desarrollar úlceras. Las personas que usan insulina tienen un mayor riesgo de desarrollar una úlcera en el pie, al igual que los pacientes con enfermedades renales, oculares y cardíacas relacionadas con la diabetes. El sobrepeso y el consumo de alcohol y tabaco también juegan un papel en el desarrollo de úlceras en los pies.

Las úlceras se forman debido a una combinación de factores, como la falta de sensibilidad en el pie, mala circulación, deformidades del pie, irritación (como fricción o presión) y trauma, así como la duración de la diabetes. Los pacientes que tienen diabetes durante muchos años pueden desarrollar neuropatía, una disminución o falta total de la capacidad de sentir dolor en los pies debido al daño nervioso causado por los niveles elevados de glucosa en la sangre a largo plazo. El daño a los nervios a menudo puede ocurrir sin dolor, y uno ni siquiera puede darse cuenta del problema. Su podólogo puede evaluar la neuropatía en los pies con una herramienta simple y sin dolor llamada monofilamento.

La enfermedad vascular puede complicar una úlcera del pie, reduciendo la capacidad del cuerpo para sanar y aumentando el riesgo de una infección. Las elevaciones en la glucosa en sangre pueden reducir la capacidad del cuerpo para combatir una posible infección y también retrasar la curación.

Síntomas

Debido a que muchas personas que desarrollan úlceras en los pies han perdido la capacidad de sentir dolor, el dolor no es un síntoma común. Muchas veces, lo primero que puede notar es un poco de drenaje en los calcetines. El enrojecimiento y la hinchazón también pueden estar asociados con la ulceración y, si ha progresado significativamente, puede haber olor.

Cuándo Visitar a un Podólogo

Una vez que se nota una úlcera, busque atención médica podológica de inmediato. Las úlceras del pie en pacientes con diabetes deben tratarse para reducir el riesgo de infección y amputación, mejorar la función y la calidad de vida, y reducir los costos de atención médica.

Diagnóstico y Tratamiento

El objetivo principal en el tratamiento de las úlceras del pie es obtener la curación lo antes posible. Cuanto más rápida sea la curación, menos posibilidades hay de una infección.

Existen varios factores clave en el tratamiento adecuado de una úlcera del pie diabético:

  • Prevention of infection
  • Quitando la presión del área, llamada "descarga"
  • Extracción de piel y tejido muertos, llamado "desbridamiento"
  • Aplicar medicamentos o apósitos a la úlcera
  • Manejo de la glucosa en sangre y otros problemas de salud

No todas las úlceras están infectadas; sin embargo, si su podólogo diagnostica una infección, será necesario un programa de tratamiento con antibióticos, atención de heridas y posiblemente hospitalización.

​Para evitar que una úlcera se infecte, es importante:

  • ​Mantener los niveles de glucosa en sangre bajo estricto control
  • Mantener la úlcera limpia y vendada
  • Limpie la herida diariamente, usando un vendaje; y evitar caminar descalzo

Para una curación óptima, las úlceras, especialmente las que se encuentran en la parte inferior del pie, deben estar
“descargadas”. Es posible que se le pida que use calzado especial, o un aparato ortopédico, yesos especializados, o que use una silla de ruedas o muletas. Estos dispositivos reducirán la presión y la irritación en el área con la úlcera y ayudarán a acelerar el proceso de curación.

La ciencia del cuidado de heridas diabéticas ha avanzado significativamente en los últimos diez años. Ahora se sabe que el viejo pensamiento de "dejar que el aire llegue a él" es perjudicial para la curación. Sabemos que las heridas y las úlceras diabéticas se curan más rápido, con un menor riesgo de infección, si se mantienen cubiertas y húmedas. No se recomienda el uso de betadina, peróxido de hidrógeno, bañeras de hidromasaje y remojo, ya que estas prácticas podrían generar complicaciones adicionales.

El tratamiento adecuado de las heridas diabéticas incluye el uso de apósitos y medicamentos de aplicación tópica. Los productos varían desde solución salina normal hasta factores de crecimiento, apósitos para úlceras y sustitutos de la piel que han demostrado ser altamente efectivos en la curación de las úlceras del pie.

Para que una herida sane, debe haber una circulación adecuada al área ulcerada. Su podólogo puede determinar los niveles de circulación con pruebas no invasivas.

Controlar estrictamente la glucosa en sangre es de suma importancia durante el tratamiento de una úlcera del pie diabético. Trabajar en estrecha colaboración con un médico o endocrinólogo para controlar la glucosa en sangre mejorará la curación y reducirá el riesgo de complicaciones.

Opciones Quirúrgicas: La mayoría de las úlceras del pie no infectadas se tratan sin cirugía; sin embargo, si este método de tratamiento falla, el manejo quirúrgico puede ser apropiado. Los ejemplos de atención quirúrgica para eliminar la presión en el área afectada incluyen el afeitado o la escisión de hueso (s) y la corrección de varias deformidades, como dedos en martillo, juanetes o "golpes" huesudos.

El tiempo de curación depende de una variedad de factores, como el tamaño y la ubicación de la herida, la presión sobre la herida al caminar o estar de pie, la hinchazón, la circulación, los niveles de glucosa en la sangre, el cuidado de la herida y lo que se aplica a la herida. La curación puede ocurrir en semanas o requerir varios meses.

Prevención

La mejor manera de tratar una úlcera del pie diabético es prevenir su desarrollo en primer lugar. Las pautas recomendadas incluyen ver a un podólogo regularmente. Su podólogo puede determinar si tiene un alto riesgo de desarrollar una úlcera en el pie e implementar estrategias para la prevención.

Usted tiene un alto riesgo si tiene o hace lo siguiente:

  • Neuropatía
  • Mala circulación
  • Deformidad del pie (p. ej., Juanete, dedo del pie en martillo)
  • Usa zapatos inapropiados
  • Azúcar en la sangre no controlada
  • Historia de una ulceración previa del pie.

La reducción de factores de riesgo adicionales, como fumar, beber alcohol, colesterol alto y glucosa en sangre elevada, es
importante en la prevención y el tratamiento de una úlcera del pie diabético. El uso de los zapatos y calcetines adecuados será de gran ayuda para reducir los riesgos. Su podólogo puede brindarle orientación para seleccionar los zapatos adecuados.

Aprender a controlar sus pies es crucial para que pueda encontrar un problema potencial lo antes posible. Inspeccione sus pies todos los días, especialmente la planta del pie y entre los dedos, en busca de cortes, hematomas, grietas, ampollas, enrojecimiento, úlceras y cualquier signo de anormalidad. Cada vez que visite a un proveedor de atención médica, quítese los zapatos y las medias para poder examinarse los pies. Cualquier problema que se descubra se debe informar a su podólogo lo antes posible; no importa lo simple que parezca.

La clave para la curación exitosa de heridas es la atención médica podológica regular para garantizar el siguiente "estándar de oro" de atención:

  • Bajar el azúcar en la sangre
  • Desbridamiento apropiado de heridas
  • Tratamiento de cualquier infección
  • Reducción de fricción y presión
  • Restaurando el flujo de sangre adecuado

Información adicional está disponible en la Asociación Americana de Diabetes.