Trastornos Artríticos del Pie

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Artritis

¿Qué es la Artritis?

La artritis, en términos generales, es inflamación e hinchazón del cartílago y el revestimiento de las articulaciones, generalmente acompañado de un aumento del líquido en las articulaciones. La artritis tiene múltiples causas; Así como el dolor de garganta puede tener su origen en una variedad de enfermedades, la inflamación de las articulaciones y la artritis están asociadas con muchas enfermedades diferentes.

La artritis es un componente frecuente de enfermedades complejas que pueden involucrar más de 100 trastornos identificables. Si los pies parecen más susceptibles a la artritis que otras partes del cuerpo, es porque cada pie tiene 33 articulaciones que pueden ser afectadas y no hay forma de evitar el dolor de la tremenda carga sobre los pies.

La artritis es una enfermedad incapacitante y ocasionalmente paralizante; Afecta a casi 40 millones de estadounidenses. En algunas formas, parece tener tendencias hereditarias. Si bien la prevalencia de la artritis aumenta con la edad, todas las personas desde la infancia hasta la mediana edad son víctimas potenciales. Las personas mayores de 50 años son más propensas a la artritis.

Los pies artríticos pueden provocar pérdida de movilidad e independencia, pero el diagnóstico temprano y la atención médica adecuada pueden ayudar significativamente.

Causas

Además de la herencia, los síntomas artríticos pueden surgir de varias maneras:

  • ​A través de lesiones, especialmente en atletas y trabajadores industriales, especialmente si las lesiones han sido ignoradas (qué lesiones de los pies tienden a ser).
  • A través de infecciones bacterianas y virales que
    golpean las articulaciones. Los mismos organismos que están presentes en la neumonía, la gonorrea, las infecciones por estafilococos y la enfermedad de Lyme causan las inflamaciones.
  • En conjunción con trastornos intestinales como la colitis y la ileítis, que con frecuencia resultan en afecciones artríticas en las articulaciones de los tobillos y dedos de los pies. Tales enfermedades inflamatorias intestinales parecen distantes de la artritis, pero tratarlas puede aliviar el dolor artrítico.
  • El uso de drogas, tanto con receta como ilegales, puede provocar artritis.
  • Como parte de un síndrome de enfermedad autoinmune congénita de origen indeterminado. Investigaciones recientes han sugerido, por ejemplo, que un gen defectuoso puede desempeñar un papel en la osteoartritis.

Tipos y Síntomas

Osteoartritis​: la osteoartritis es la forma más común de artritis. Con frecuencia se le llama enfermedad degenerativa de las articulaciones o artritis de "desgaste". Aunque puede ser provocado repentinamente por una lesión, su aparición es generalmente gradual; el envejecimiento provoca un colapso en el cartílago y el dolor se vuelve progresivamente más severo, aunque se puede aliviar con reposo. El dolor nocturno sordo y punzante es característico, y puede ir acompañado de debilidad o deterioro muscular. Caminar puede volverse errático. Es un problema particular para los pies cuando las personas tienen sobrepeso, simplemente porque hay muchas articulaciones en cada pie. El peso adicional contribuye al deterioro del cartílago y al desarrollo de espolones huesudos.

Artritis reumatoide (AR): la AR es un trastorno grave incapacitante y quizás la forma más grave de artritis. Es un sistema complejo y crónico de enfermedades inflamatorias, que a menudo afecta a más de una docena de articulaciones más pequeñas durante el curso de la enfermedad, con frecuencia en un patrón simétrico, por ejemplo, ambos tobillos o los dedos índices de ambas manos. A menudo se acompaña de signos y síntomas (rigidez matutina prolongada, fatiga y pérdida de peso) y puede afectar varios sistemas del cuerpo, como los ojos, los pulmones, el corazón y el sistema nervioso. Las mujeres tienen tres o cuatro veces más probabilidades que los hombres de sufrir AR.

La AR tiene un inicio mucho más agudo que la osteoartritis. Se caracteriza por períodos alternos de remisión, durante los cuales los síntomas desaparecen, y exacerbación, marcada por el retorno de la inflamación, la rigidez y el dolor. La deformidad articular grave y la pérdida de movimiento con frecuencia resultan de la AR aguda. Sin embargo, se sabe que el sistema de la enfermedad está activo durante meses o años, luego disminuye, a veces permanentemente.

​Gota (artritis gotosa): la gota es una afección causada por la acumulación de sales de ácido úrico, un subproducto normal de la dieta, en las articulaciones. Una sola articulación del dedo gordo del pie es comúnmente el área afectada, posiblemente porque está sujeta a mucha presión al caminar; Los
ataques de artritis gotosa son extremadamente dolorosos, quizás más que cualquier otra forma de artritis. Los hombres tienen muchas más probabilidades de ser afectados que las mujeres, una indicación de que la herencia puede desempeñar un papel en la enfermedad. Si bien una dieta rica que contiene mucha carne roja, salsas ricas, mariscos y brandy se asocia popularmente con la gota, hay otros compuestos proteicos en alimentos como las lentejas y los frijoles que pueden desempeñar un papel importante.

Artritis psoriásica: la psoriasis a menudo se considera un trastorno de la piel, pero también puede afectar las articulaciones. En la piel, la psoriasis aparece como parches secos y escamosos. No todas las personas con psoriasis de la piel desarrollarán síntomas articulares; aproximadamente una de cada veinte personas con psoriasis desarrollará artritis asociada. La artritis puede ser leve e involucrar sólo unas pocas articulaciones, particularmente aquellas en los extremos de los dedos de manos y pies. Las personas que también tienen artritis generalmente tienen cambios en la piel y las uñas de la psoriasis. A menudo, la piel empeora al mismo tiempo que la artritis.

Artritis traumática: la artritis traumática es una forma de artritis que es causada por un traumatismo cerrado, penetrante o repetido o por el movimiento forzado inapropiado de una articulación o ligamento. La lesión de una articulación, como un esguince o una fractura grave, puede dañar el cartílago articular. Este daño al cartílago eventualmente conduce a cambios artríticos en la articulación.

Cuándo Visitar a un Podólogo

Debido a que la artritis puede afectar la estructura y la función de los pies, es importante consultar a un médico de medicina podiátrica si se produce alguno de los siguientes síntomas en los pies:

  • Hinchazón en una o más articulaciones
  • Dolor o sensibilidad recurrentes en cualquier articulación
  • Enrojecimiento o calor en una articulación
  • Limitación en movimiento de articulación
  • Rigidez temprano en la mañana
  • Cambios en la piel, incluyendo erupciones y crecimientos.

Diagnóstico y Tratamiento

Las diferentes formas de artritis afectan al cuerpo de diferentes maneras; muchos tienen distintos efectos sistémicos que no son comunes a otras formas. El diagnóstico temprano es importante para el tratamiento efectivo de cualquier forma. La destrucción del cartílago no es reversible, y si no se trata la inflamación de la enfermedad artrítica, tanto el cartílago como el hueso pueden dañarse, lo que hace que las articulaciones sean cada vez más difíciles de mover. La mayoría de las formas de artritis no se pueden curar, pero se pueden controlar o poner en remisión; quizás solo el cinco por ciento de los casos más graves, generalmente de artritis reumatoide, provoquen una discapacidad tan grave que se requieran ayudas para caminar o sillas de ruedas.

Los objetivos en el tratamiento de la artritis son controlar la inflamación, preservar la función articular (o restaurarla si se ha perdido) y curar la
enfermedad si es posible. Debido a que el pie es un objetivo tan frecuente, el médico de medicina podiátrica es a menudo el primer médico en encontrar algunas de las quejas: inflamación, dolor, rigidez, calor excesivo, lesiones. Incluso los juanetes pueden ser manifestaciones de artritis.

La artritis puede tratarse de muchas maneras. La educación del paciente es importante. La fisioterapia y el ejercicio pueden estar indicados, acompañados de medicamentos. En un sistema de enfermedades tan complejo, no es de extrañar que se haya utilizado eficazmente una amplia variedad de medicamentos para tratarlo; asimismo, un tratamiento dado puede ser muy efectivo en un paciente y casi no ayuda en absoluto a otro. La aspirina sigue siendo el fármaco de primera línea de elección para la mayoría de las formas de artritis y el punto de referencia contra el cual se miden otras terapias.

Se puede recomendar el control de las funciones del pie con plantillas para zapatos llamadas ortesis, o con aparatos ortopédicos o zapatos especialmente recetados. La intervención quirúrgica es un último recurso en la artritis, como lo es con la mayoría de las enfermedades. Las articulaciones dañadas se pueden reemplazar quirúrgicamente con articulaciones artificiales.

Prevención

No todos los tipos de artritis se pueden prevenir. La osteoartritis puede ser ayudada corrigiendo cualquier mecánica defectuosa que provoque que la articulación no se mueva correctamente. Las ortesis personalizadas de su podólogo se asegurarán de que las articulaciones del pie y el tobillo estén correctamente alineadas. Controlar el nivel de ácido úrico en personas propensas a la gota ayuda a prevenir ataques de gota y, por lo tanto, reduce la posibilidad de la artritis asociada.

Más información está disponible en la Fundación de Artritis.